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Minoterie à vapeur Bellamy


L'importance de la minoterie à vapeur Bellamy découle de l'impact économique que de tels moulins avaient sur le Haut-Canada rural et l'effet de la machine à vapeur sur le développement industriel.

En 1821, le blé constituait la principale récolte agricole dans la province. Pour que le blé devienne utile, il devait être moulu en farine et, par conséquent, il fallait avoir des minoteries. Quand Samuel Bellamy a construit sa minoterie dans la municipalité d'Augusta, on a immédiatement réclamé ses services. Son commerce consistait en travail exécuté sur demande. Il recevait le grain de ses voisins fermiers, moulait le grain selon leurs spécifications et le leur retournait. Comme paiement, il gardait 1/12e du blé moulu. Cette redevance était fixée par la loi, de telle sorte que le meunier pouvait gagner sa vie, mais sans exiger des prix exorbitants.

 

La relation entre le fermier et le meunier était très importante ; le fermier s'attendait à un service rapide, de telle sorte qu'il puisse surveiller afin d'obtenir exactement la qualité de farine qu'il voulait, et obtenir un bon rendement pour son blé. Tout comme le magasin du village, la minoterie devenait un lieu de rencontre pour les fermiers et les hommes de métier. L'activité à la minoterie fournissait des occasions d'affaires pour d'autres entrepreneurs, propriétaires d'hôtels, marchands, hommes de métier et professionnels.

 

Avant 1863, seule l'énergie hydraulique faisait fonctionner la minoterie. L'eau actionnait de grosses meules qui moulaient le blé en différentes qualités de farine. À cause de l'approvisionnement limité en eau, la minoterie fonctionnait de façon efficace pendant seulement environ quatre mois de l'année. Les besoins d'eau de la communauté pendant l'été et le froid pendant l'hiver rendaient difficile l'utilisation de l'énergie hydraulique pour moudre pendant toute l'année. En 1863, un incendie détruisit l'intérieur du moulin. La minoterie fonctionnait à nouveau trois mois plus tard, avec une nouvelle machine à vapeur. On acheta de nouvelles meules également, ce qui voulait dire que la minoterie pouvait produire davantage de farine en même temps et, plus important, pouvait fonctionner pendant toute l'année.

 

À son nouvel emplacement à Upper Canada Village, la minoterie à vapeur Bellamy représente le point central d'un village et démontre l'importance de l'industrie de la mouture.

Upper Canada Village

13740 County Road 2
Morrisburg, ON, K0C 1X0
Tel: 1-800-437-2233 or 613-543-4328
getaway@parks.on.ca

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