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Fabricant de chaussures


La fabrication de chaussures était un métier populaire dans les années 1860. Le recensement pour la décennie énumère 221 fabricants de bottes et fabricants de chaussures dans l'est du Canada-Ouest, dont 141 ne comptaient qu'un seul employé travaillant dans sa propre maison ou dans un atelier adjacent. Dans les communautés plus petites et dans les régions rurales, la fabrication de chaussures demeurait presque entièrement un travail fait à la main. Un fabricant de chaussures n'avait besoin que d'un petit jeu d'outils, d'un ensemble de formes (en bois) et du cuir pour se lancer en affaires. Quelques fabricants de chaussures voyageaient de porte à porte pour solliciter la clientèle, prenaient des mesures puis fabriquaient les chaussures dans leurs propres ateliers ou domiciles. Il fallait une journée ou deux pour fabriquer une bonne paire de chaussures pour homme. Il fallait un peu plus longtemps pour fabriquer une paire de bottes.

Les fabricants de chaussures s'offusquaient si on les appelait cordonniers. Cordonnier réfère à un homme de métier moins qualifié capable seulement de réparer les chaussures. La plupart des fabricants de chaussures réparaient les chaussures tout comme ils en fabriquaient de nouvelles pour les clients.

Vers le milieu du siècle, les fabricants de chaussures et les fabricants de bottes, de même que d'autres hommes de métier, ressentaient la pression de la concurrence provenant de produits industrialisés. Les fabriques de chaussures dans les centres urbains plus importants confectionnaient des chaussures prêtes à porter qui étaient vendues dans la plupart des magasins généraux, et dans les magasins de chaussures urbains de Montréal et Toronto.

Les manufacturiers situaient souvent leurs fabriques près des tanneries et la participation croisée rendait le commerce plus rentable. Dans les régions rurales, le fabricant de chaussures local pouvait commander le matériel directement de la tannerie locale ou même par l'entremise du magasin général local.

La recherche contemporaine suggère que, pendant le 19e siècle, les fabricants de chaussures ne comptaient que des hommes. Il y a un certain élément de preuve dans le recensement indiquant que des femmes de même que de jeunes garçons étaient employés dans les fabriques urbaines de chaussures.

Notre fabricant de chaussures à Upper Canada Village travaille dans une petite maison en bois rond située sur la rue Albert. Une grosse botte en bois, un emblème d'affaires courant à l'époque, identifie l'emplacement. Notre fabricant de chaussures fabrique surtout des brogues pour hommes, un style de chaussures de travail répandu au milieu du dix-neuvième siècle. Les visiteurs peuvent regarder, toucher et se renseigner sur ces chaussures de travail fabriquées sur des formes droites et assemblées avec des tiges de bois à différentes étapes de leur fabrication.

Upper Canada Village

13740 County Road 2
Morrisburg, ON, K0C 1X0
Tel: 1-800-437-2233 or 613-543-4328
getaway@parks.on.ca

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